Todo lo que no sabías del TT Isla de Man

El TT Isla de Man, abreviatura de «Tourist Trophy Isle Of Man», es una de las competiciones de motociclismo más legendarias y desafiantes del mundo. Ubicada en la pequeña isla de Man, situada en el Mar de Irlanda entre Inglaterra e Irlanda, esta carrera ha cautivado la imaginación de pilotos y aficionados durante más de un siglo.

Con su trayectoria intrincada y peligrosa que serpentea a través de carreteras públicas, el TT Isla de Man ofrece una experiencia única y sin igual para aquellos valientes suficientes para enfrentarla. En este artículo, exploraremos la historia, la emoción y el aura legendaria que rodea a esta competición icónica, y descubriremos por qué continúa siendo una prueba de habilidad y valentía para los corredores, y en algunos y desgraciados casos, la última que disputarán.

TT Isle of Man

Antes que nada vamos a situar la Isla de Man geográfica y políticamente.

La Isla de Man está ubicada en el Mar de Irlanda, entre Gran Bretaña e Irlanda. Geográficamente, se encuentra en el archipiélago de las Islas Británicas, justo entre Irlanda del Norte y el norte de Inglaterra.

En cuanto a su status político, la Isla de Man es una dependencia de la Corona Británica, lo que significa que tiene una relación constitucional con el Reino Unido pero no es parte integrante del mismo. Es autónoma en gran medida y tiene su propio gobierno y parlamento, conocido como el Tynwald. La Isla de Man es responsable de sus asuntos internos, incluyendo la legislación, impuestos y políticas internas.

Historia. A dónde nos remontamos para encontrar el origen del TT Isle Of Man

El TT Isla de Man tiene una historia fascinante que se remonta a más de un siglo. Esta competición de motociclismo comenzó en 1907 y desde entonces se ha convertido en un evento legendario en el mundo del deporte de motor. La ubicación única en la isla de Man, con su paisaje pintoresco y desafiante, ha sido el escenario perfecto para las emocionantes carreras a lo largo de los años.

El circuito original, conocido como el Snaefell Mountain Course, se extiende a lo largo de aproximadamente 60 kilómetros de carreteras públicas sinuosas y estrechas. Este trazado intrincado presenta cambios de elevación drásticos, curvas cerradas y secciones de alta velocidad, lo que lo convierte en uno de los circuitos más peligrosos y desafiantes del mundo.

Circuito del TT Isla de Man

A lo largo de los años, el TT Isla de Man ha sido testigo de hazañas increíbles y momentos históricos. Pilotos legendarios como Mike Hailwood, Joey Dunlop y John McGuinness han dejado su huella en esta competición, rompiendo récords y superando límites de velocidad. Sin embargo, también ha habido tragedias, ya que el circuito implacable ha cobrado la vida de muchos valientes pilotos que desafiaron sus límites.

A pesar de los riesgos, el TT Isla de Man ha mantenido su atractivo y popularidad a lo largo de los años. Atrae a entusiastas del motociclismo de todo el mundo, tanto pilotos profesionales como aficionados apasionados. La competición se divide en varias categorías, incluyendo Superbike, Supersport y Sidecar, ofreciendo emocionantes carreras en todas las clases.

A medida que avanzamos en el tiempo, el TT Isla de Man ha evolucionado con avances en la tecnología de las motocicletas y la seguridad. Se han realizado mejoras en la pista y se han implementado medidas para proteger la seguridad de los pilotos y los espectadores. Sin embargo, la esencia y el desafío de esta competición siguen siendo los mismos.

Historia del TT Isla de Man

Que tipo de motos corren en el TT Isla de Man

En el TT Isla de Man, se compite en varias categorías de motocicletas. Estas categorías incluyen:

  1. Superbike: En esta categoría, se permiten motocicletas de alto rendimiento con motores de cuatro tiempos y cilindradas mayores a 750cc. Estas motos suelen ser las más rápidas y potentes del evento.
  2. Supersport: En la categoría Supersport, se compite con motocicletas de menor cilindrada, generalmente entre 600cc y 750cc. Estas motos son más ágiles y ofrecen una experiencia de conducción emocionante.
  3. Superstock: Esta categoría se centra en motocicletas de serie modificadas mínimamente para su uso en carreras. Las motos de la categoría Superstock deben cumplir con las especificaciones de la FIM (Federación Internacional de Motociclismo) para la homologación de motocicletas de producción.
  4. Lightweight: Esta categoría está reservada para motocicletas de menor cilindrada, generalmente entre 250cc y 650cc. Estas motos suelen ser más ligeras y ágiles, lo que las hace ideales para las carreteras sinuosas y estrechas de la isla de Man.
  5. Sidecar: Además de las categorías de motos solas, el TT Isla de Man también cuenta con carreras de sidecar, donde las motocicletas están equipadas con un compartimento lateral para un pasajero o copiloto. Estas carreras agregan un elemento adicional de emoción y habilidad, ya que los pilotos deben navegar por el circuito con un compañero a su lado.
superbikes del tt isla de man

Cabe destacar que, aunque estas son las categorías más comunes, la lista de categorías puede variar ligeramente de un año a otro, dependiendo de las regulaciones y cambios en el evento.

Por qué el TT Isla de Man es tan peligroso

El TT Isla de Man es considerado uno de los eventos de motociclismo más peligrosos del mundo debido a una combinación de factores que lo hacen extremadamente desafiante:

accidente en el TT Isla de Man
  1. El circuito: El Snaefell Mountain Course, donde se lleva a cabo el TT Isla de Man, es un circuito único y extremadamente exigente. Con una longitud de aproximadamente 60 kilómetros, recorre carreteras públicas estrechas y sinuosas que atraviesan pueblos, bosques y terrenos montañosos. El circuito presenta cambios de elevación drásticos, curvas cerradas, rectas largas y secciones rápidas, lo que requiere una combinación de habilidad, valentía y precisión por parte de los pilotos.
  2. Velocidades extremas: Los pilotos del TT Isla de Man alcanzan velocidades increíblemente altas a lo largo del circuito. En las secciones más rápidas, las motos pueden superar los 320 km/h, y en las curvas más cerradas, los pilotos deben reducir la velocidad bruscamente. Estas velocidades extremas aumentan la dificultad y el riesgo de controlar las motocicletas, especialmente en un entorno tan desafiante como el TT.
  3. Condiciones variables: El clima en la isla de Man puede ser impredecible y cambiar rápidamente. Los pilotos pueden enfrentarse a lluvia, niebla, viento y otros desafíos climáticos a lo largo de la carrera. Estas condiciones variables pueden afectar la adherencia de los neumáticos y la visibilidad, aumentando aún más la dificultad y el peligro de la competición.
  4. Falta de escapatorias: A diferencia de los circuitos de carreras convencionales, el TT Isla de Man se lleva a cabo en carreteras públicas cerradas al tráfico. Esto significa que no hay escapatorias ni áreas de seguridad designadas en caso de accidente. Las motos y los pilotos están expuestos directamente a los elementos y a cualquier obstáculo que pueda surgir en el circuito.
  5. Historia de accidentes mortales: A lo largo de la historia del TT Isla de Man, ha habido numerosos accidentes graves e incluso mortales. El trazado desafiante y las altas velocidades hacen que cualquier error o incidente tenga consecuencias potencialmente graves. A pesar de los esfuerzos por mejorar la seguridad, el riesgo inherente sigue presente en cada edición del evento.

El TT Isla de Man atrae a pilotos y aficionados que reconocen y aceptan los riesgos asociados con la competición. Los pilotos participantes están altamente entrenados y cuentan con un nivel excepcional de habilidad y valentía para enfrentar este desafío único. Aun así, por desgracia en muchas de las carreras que se disputan en la isla a nivel oficial hay que lamentar más de un accidente mortal.

Cómo es el circuito del TT Isla de Man

El circuito comienza y termina en la ciudad de Douglas y se extiende a lo largo de la isla, pasando por pueblos y paisajes pintorescos. A medida que los pilotos se adentran en el circuito, se enfrentan a una serie de desafíos, incluyendo cambios de elevación drásticos y curvas cerradas.

Uno de los puntos destacados del trazado es la subida al Snaefell Mountain, el punto más alto de la isla. Aquí, los pilotos se enfrentan a una ascensión empinada y serpenteante, que pone a prueba sus habilidades de control y potencia en la moto.

El circuito también incluye secciones rápidas y rectas largas, donde los pilotos pueden alcanzar velocidades increíbles. Sin embargo, también hay curvas cerradas y secciones estrechas que requieren una precisión extrema y una capacidad de adaptación rápida.

La naturaleza del trazado significa que no hay áreas de escape o zonas de seguridad designadas en caso de accidente. Los pilotos deben estar constantemente alerta y mantener un alto nivel de concentración para navegar por el circuito con éxito.

Es importante destacar que el Snaefell Mountain Course es una carretera pública que permanece abierta al tráfico durante la mayor parte del año. Durante el TT Isla de Man, las carreteras se cierran para permitir que los pilotos compitan en condiciones controladas, pero la naturaleza de un circuito de carretera pública agrega un nivel adicional de desafío y peligro para los participantes.

Cambios en el trazado

A lo largo de la historia de esta competición no siempre se ha corrido el mismo trazado. Este ha ido cambiando a lo largo del tiempo.

El Circuito Gordon Bennett Trial, que se llevó a cabo en 1905, puede considerarse como el precursor del famoso TT de la Isla de Man. Con un trazado de 40.2 km que abarcaba las localidades de Douglas-Ballacraine-Castletown, este evento sirvió como pruebas de selección para la carrera «International Cup», una competición de velocidad por naciones en la que cada país participaba con tres pilotos y motos fabricadas en su territorio. Después de cinco vueltas, J.S. Campbell de la marca Ariel se llevó la victoria.

Luego, se introdujo el Circuito de St John’s, que estuvo en uso desde 1907 hasta 1910. Este circuito, con una longitud de 25.4 km, se recorría en sentido contrario a las agujas del reloj, formando un triángulo entre las poblaciones de Kirk Michael, Peel y Ballacraine.

Posteriormente, el Circuito de Clypse se utilizó durante seis años, de 1954 a 1959, junto con el Circuito de la Montaña, pero exclusivamente para las categorías de Sidecar y Ultra-Lightweight (125 cc). La categoría Lightweight (250 cc) también corrió allí en 1955. El Circuito de Clypse tenía una longitud de 17.3 km.

Finalmente, el Circuito de la Montaña Snaefell, que se ha utilizado desde 1911 hasta 2019, es el trazado más famoso y emblemático del TT de la Isla de Man. Inicialmente, la variante tenía una longitud de 60 km y se utilizó hasta 1914. Después de algunas modificaciones en el recorrido, se estableció el trazado actual de 60.721 km (37.730 millas) en 1920. Este circuito desafiante y peligroso ha sido escenario de numerosas carreras emocionantes y ha sido parte integral de la rica historia del TT de la Isla de Man.

Para acompañar este apartado he preferido buscar un video que sea lo suficientemente descriptivo para que nos hagamos una idea de cuáles son los retos a los que se enfrentan los pilotos y después de mucho buscar en Youtube, este video grabado en punto de vista de primera persona nos hace sentir el peligro y la emoción de correr en el TT Isla de Man e ilustra perfectamente cómo es el circuito:

Qué motoristas famosos han corrido en Isla de Man

El TT Isla de Man ha atraído a numerosos motociclistas famosos a lo largo de los años. Aquí hay algunos ejemplos destacados:

Joey Dunlop: Considerado una leyenda del TT Isla de Man, Joey Dunlop es uno de los pilotos más exitosos en la historia de la competición. Ganó un total de 26 carreras en el TT, estableciendo un récord impresionante. Dunlop fue admirado por su habilidad y valentía en el circuito y es recordado como uno de los mejores pilotos de todos los tiempos.

John McGuinness: Otro nombre destacado en el mundo del TT Isla de Man es John McGuinness. Es uno de los pilotos más exitosos y respetados de la competición. McGuinness ha ganado múltiples carreras en diferentes categorías y ha establecido récords de velocidad en el circuito. Su habilidad y dedicación lo han convertido en una figura icónica en el TT.

Mike Hailwood: Un piloto legendario en el mundo del motociclismo, Mike Hailwood también dejó su huella en el TT Isla de Man. Ganó múltiples carreras en la década de 1960 y fue conocido por su destreza en el circuito. Hailwood es recordado como uno de los grandes pilotos de todos los tiempos y su participación en el TT Isla de Man es parte integral de su legado.

Giacomo Agostini: Aunque es más conocido por su éxito en el Campeonato Mundial de Motociclismo, Giacomo Agostini también compitió en el TT Isla de Man. El piloto italiano ganó varias carreras en el circuito y demostró su habilidad en el desafiante trazado. Agostini es considerado uno de los mejores pilotos en la historia del motociclismo y su participación en el TT añadió a su prestigio.

TT Isla de Man en la cultura popular

El TT Isla de Man ha dejado una huella significativa en la cultura popular, especialmente en el mundo del motociclismo y los deportes de motor.

Ha sido tema de películas y documentales que han capturado la emoción y los desafíos de la competición, ganando popularidad entre los entusiastas del motociclismo y más allá.

Además, el TT Isla de Man ha sido recreado en videojuegos de carreras de motocicletas, permitiendo a los jugadores experimentar la adrenalina de correr en el icónico circuito.

También ha sido mencionado y descrito en libros y publicaciones relacionados con el motociclismo y las carreras de velocidad. El TT Isla de Man ha generado una amplia gama de productos y souvenirs, como pegatinas para la moto y parches de ropa, camisetas, diseños en cascos de carretera, etc, y se ha convertido en una atracción turística importante, atrayendo a miles de espectadores y visitantes cada año.

El TT Isla de Man ha alcanzado un estatus icónico en la cultura popular, siendo reconocido como uno de los eventos de carreras de motocicletas más desafiantes y prestigiosos del mundo.

Atracción turística

El TT Isla de Man atrae a miles de espectadores y visitantes cada año. La competición se ha convertido en una importante atracción turística para la isla de Man, con fanáticos de todo el mundo que acuden para presenciar el evento en persona y disfrutar de la atmósfera única que rodea al TT.

Jaime GB

Autor de este contenido. Motorista apasionado, rockero convencido y contador de historias vocacional. Bloguero y diseñador web de profesión.

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